05. Januar 2021

“Neuro-Covid”

Schwere Krankheitsverläufe durch Abwehrschwäche im Nervensystem

Patienten, die an Covid-19 erkranken, können Begleit- und Folgeerscheinungen entwickeln, die das Nervensystem betreffen. Wissenschaftler der Medizinischen Fakultäten der Universitäten Münster und Duisburg-Essen haben dies nun genauer analysiert. Die nun im Fachjournal Immunity veröffentlichte Studie zeigt eine deutlich geschwächte Immun- und Interferonantwort bei den Covid-19-Patienten. 1,2

Lesedauer: 2 Minuten

Tausende Gene auf Einzelzellebene gleichzeitig untersucht

Die Arbeitsgruppe machte sich die moderne Methode der Einzelzell-Transkriptomik zunutze. Mit ihr wird die Expression tausender Gene auf Einzelzellebene gleichzeitig untersucht. „So konnten wir die Immunantwort von Neuro-Covid im Liquor in unmittelbarer Nähe zum Gehirn im Detail charakterisieren“, erläutert Privatdozent Dr. Gerd Meyer zu Hörste, Oberarzt in der Klinik für Neurologie am Universitätsklinikum Münster und Letztautor der neuen Studie.

„Wir haben in einer Gruppe von 102 Covid-19-Patienten diejenigen identifiziert, die neurologische Symptome entwickelten und die aus diagnostischer Sicht eine Nervenwasserentnahme benötigten“, so Privatdozent Dr. Dr. Mark Stettner, Oberarzt der neurologischen Universitätsklinik in Essen, der zusammen mit Meyer zu Hörste die Studie leitete.

Vermehrt “erschöpfte” T-Zellen im Liquor gefunden

Priv.-Doz. Dr-Gerd Meyer zu Hörste (l.) und Dr. Michael Heming aus der münsterschen Uniklinik für Neurologie waren maßgeblich an der Studie beteiligt. Bild: © David Schafflick

Proben der acht Neuro-Covid-Patienten wurden gesammelt und nach Münster zur Analyse geschickt. „Gemeinsam konnten wir in diesen Untersuchungen feststellen, dass sich im Liquor der Patienten vermehrt T-Zellen fanden, die erschöpft wirkten“, umreißt Dr. Michael Heming, Erstautor der Studie und Assistenzarzt in der münsterschen Uni-Neurologie das Arbeitsergebnis. Auch die Interferonantwort von Neuro-Covid-Patienten war im Vergleich zur viralen Gehirnentzündung abgeschwächt. Zudem wies die Forschungsgruppe im Liquor der Untersuchten vermehrt entdifferenzierte Vorläufer von Fresszellen nach.

Eingeschränkte antivirale Immunantwort bei Neuro-Covid-Patienten

„Diese Funde deuten auf eine eingeschränkte antivirale Immunantwort bei Neuro-Covid-Patienten hin“, interpretiert Prof. Christoph Kleinschnitz, Direktor der Klinik für Neurologie am Universitätsklinikum Essen, die Erkenntnisse. Ein detailliertes Verständnis des Phänomens Neuro-Covid ist die Grundlage, um die Krankheit schneller zu erkennen und gezielter zu behandeln. „Dass die Studie nun im hochkarätigen Journal Immunity publiziert werden konnte, ist das Ergebnis einer intensiven und harten Arbeit, die in kürzester Zeit zu beeindruckenden Ergebnissen geführt hat“, so Prof. Heinz Wiendl, Direktor der Klinik für Neurologie am Universitätsklinikum Münster.

  1. Heming M et al.: Neurological Manifestations of COVID-19 Feature T Cell Exhaustion and Dedifferentiated Monocytes in Cerebrospinal Fluid. Immunity. 2020 Dec 23: S1074-7613(20)30539-2. Doi: 10.1016/j.immuni.2020.12.011. Epub ahead of print. PMID: 33382973.
  2. Haack J. Abwehrschwäche im Nervensystem kann zu schwerem COVID-Verlauf führen; Westfälische Wilhelms-Universität Münster, 04.01.2021.

Titelbild: © GettyImages/angkhan

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